Walt Whitman

Vita e avventure di Jack Engle

14.90

Ricalcando il genere del mystery novel, il romanzo, ambientato a Manhattan, è la storia di un avvocato corrotto che cerca di rubare l’eredità alla giovane di cui è il tutore. Jack Engle, orfano anche lui, cerca di aiutarla e scopre così che il suo destino è legato a quello di lei. Una sorta di fantasia dickensiana che descrive le vite dei più poveri e la loro epica battaglia per la sopravvivenza.In uno dei momenti culminanti del romanzo il protagonista attraversa un cimitero evocando i temi che poi fioriranno compiutamente in Foglie d’erba, anticipando, tra l’altro, di circa sessant’anni la rassegna di epigrafi di Edgar Lee Masters nella sua Antologia di Spoon River.

 

| Il suo nome è Jack Engle, e nel momento in cui compare in scena è in Quell’età spavalda e chiassosa dei vent’anni – è alto circa cinque piedi e dieci, calzato e vestito – ha un paio d’occhi castani che s’accompagnano a guance rosse, e lancia occhiate assassine alle ragazze quando se ne tornano a casa dal lavoro in centro, passando per Nassau Street. | W.W.

 

TRADUZIONE DI: Livio Crescenzi

PAGINE: 136

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ISBN: 978-88-6261-639-3 Collana:

Walt Whitman (1819-1892) è forse il più celebre poeta americano. Dopo una breve formazione scolastica, Whitman si dedica ai più svariati mestieri: è prima ragazzo di studio presso un medico e un avvocato, quindi tipografo e insegnante. A New York cerca di farsi strada nel mondo letterario e giornalistico, lavorando nelle redazioni di numerosi quotidiani. Nel 1855 pubblica a sue spese la prima edizione di Leaves of Grass. La raccolta di poesie gli vale diverse condanne per l'"immoralità" dei contenuti. Tuttavia si susseguono edizioni sempre più ravvicinate dell'ormai celebre libro. Allo scoppiare della guerra civile, Whitman lavora come volontario per l'esercito. Nel 1873 ha un colpo apoplettico e resta parzialmente paralizzato. Il suo precario stato di salute non gli impedisce di viaggiare e di tenere conferenze in diverse città americane, continuando intanto a scrivere e a curare le edizioni delle sue opere. Alla fine del 1891 le condizioni di Whitman si aggravano, mentre va in stampa l'ennesima edizione di Leaves of Grass. Muore nel marzo del 1892.